Le Général DURAND

Le Général Léon DURAND, premier Président national.

general-durandNé le 4 septembre 1846 à Gonesse, il descend d’une famille de militaire d’origine espagnole.
Il sort Sous-lieutenant de l’Ecole Spécialisée Militaire de Saint-Cyr en 1868 (promotion du Sultan) au 17e BCP.

Lieutenant en aout 1870, il est blessé à la bataille de Froescwiller, puis fait prisonnier après Sedan. Il est nommé Chevalier de la Légion d’Honneur en 1871. Durant les opérations contre la Commune, il est cité pour sa participation lors de la prise de la gare de Clamart (6/3/1871).

Capitaine en 1873, il sert en Algérie, puis suit les cours de l’école de guerre, avant d’être affecté à l’EM du 8e CA.

Commandant en 1885, il est envoyé en Haïti dans la mission militaire française. A son retour, il commande le 6e BCP (1888-1889). Il est promu Offiier de la Légion d’Honneur en 1888 et est nommé chef d’EM de la 29e DI.

Il est nommé Lieutenant colonel en 1892 et Colonel en 1896 au 23 RI (1897-1900), puis chef d’EM du 2e CA, Général de Brigade en 1900, il commande la 80e brigade (1901-1904). il est promu Commandeur de la Légion d’Honneur en 1905.

Général de division en 1904, il commande la 25e DI (1905-1906), puis la 42e DI (1907-1908). Il prend la tête du 1er CA, puis du 6e CA (1909-1910). Il est pormu Grand Officier de la Légion d’Honneur en 1911. Membre du CSG en 1910, il entre en Réserve en 1911.

A la mobilisation, en aout 1914, il prend la tête du Groupe de divisions de réserve de Belfort, mais son commandement est dissous dès la fin du mois. Il est alors Nommé Inspecteur des 9e, 10e et 11e régions militaires.

Les deux co-fondateurs illustres de « l’UNION NATIONALE DES COMBATTANTS », sans aucune hésitation, optent pour le Général Léon DURAND, héros du Grand Couronné de Nancy, qui vient d’être mis en retraite, pour devenir le 1er président. En écoutant ceux qui viennent le convaincre d’accepter, il propose la phrase célèbre qui devient notre devise : « UNIS COMME AU FRONT ».

Ainsi naît l’Union Nationale des Combattants (U.N.C.)

Le 26 Novembre 1918 sont déposés les statuts, publiés le 11 Décembre 1918 au Journal Officiel.

Le Général DURAND convoque la première assemblée dans les premiers mois de 1919. Tout de suite, des sections locales, départementales, se crééent dans toute la France et en outre-mer.

Il décède le 10 septembre 1925.